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阎宗临的世界古代史教学与研究

[日期: 2010-12-27 ] 来源: 古代文明   作者: 陈德正 郭小凌 [字体: ]
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 【内容提要】 史学家阎宗临早年留学瑞士,攻读世界史,回国后在多所高校从事世界古代史的教学与研究,著有《世界古代中世纪史》、《罗马史》、《欧洲文化史论》、《希腊罗马史稿》、《欧洲史要义》等。阎宗临的世界古代史研究主要集中于西亚、中亚古史和古希腊罗马史,其对西亚中亚古史所作的专题研究,涉及以往很少有人注意到的国家,具有填补空白的学术意义;他撰著的古希腊史和罗马史论著至今读来仍有特色和新意。阎宗临毕生致力于世界古代史的教学和研究,对中国世界古代史学科的发展做出了重要贡献。

  【关 词】阎宗临/世界古代史/希腊罗马史

一、生平与教学

    阎宗临(1904-1978)字琮琳,又名已然,晚年自号铁牛老人。1904618日出生于山西五台县。少年时在梁漱溟先生“重华书院”就读,后考取北京朝阳大学,在京期间加入狂飙社。后因经济原因辍学,进入《国风报》社工作。

    1924年,在北京朝阳大学求学的阎宗临结识了鲁迅先生,他和狂飙社一批追求进步的青年经常聚会在鲁迅身边,讨论问题,交流心得,聆听鲁迅先生的教诲。有一次,阎宗临就青年必读书等问题,就教于鲁迅先生。鲁迅告诉他,除去线装书和印度书,都可以读。他自己在读中国书时感觉总能静下心来,抛开周围社会、人生的干扰,离开实际人生。而读外国书时——当然不包括印度书——经常会联系到现实,总想去做点什么。①这次谈话对阎宗临的一生产生了巨大影响。阎宗临在回忆自己去欧洲留学的原因时曾说过,之所以做出这一决定,“在很大程度上是受先生思想的影响的”,“读洋书成了我青年时代的理想”。②


1924年,在北京朝阳大学求学的阎宗临结识了鲁迅先生,他和狂飙社一批追求进步的青年经常聚会在鲁迅身边,讨论问题,交流心得,聆听鲁迅先生的教诲。有一次,阎宗临就青年必读书等问题,就教于鲁迅先生。鲁迅告诉他,除去线装书和印度书,都可以读。他自己在读中国书时感觉总能静下心来,抛开周围社会、人生的干扰,离开实际人生。而读外国书时——当然不包括印度书——经常会联系到现实,总想去做点什么。 这次谈话对阎宗临的一生产生了巨大影响。他后来决定要向西方学习的志愿,有一些是渊源于这次谈话的。阎宗临在回忆自己去法国留学的原因时曾说过,之所以做出这一决定,“在很大程度上是受先生思想的影响的”,“读洋书成了我青年时代的理想”。
两年之后,22岁的阎宗临远赴法国,勤工俭学。1929年冬天,阎宗临成为瑞士伏利堡大学文学院的学生,主攻欧洲古代中世纪史。阎宗临非常勤奋,各门课程都取得了非常优秀的成绩。为了能直接阅读用拉丁文写成的古代中世纪原始资料,“了解西方历史文化的灵魂” ,阎宗临克服重重困难,攻克了艰辛深奥、晦涩难懂、向有死文字之称的“拉丁文”(本来学校规定,东方学生可以免修拉丁文)。天道酬勤,1936年,阎宗临取得了伏利堡大学文学博士学位。1937年抗战爆发后,阎宗临先生携夫人毅然回国。
民国时期每一个留学归来的学者多有讲授研究世界史的经历。但正如饶宗颐先生指出的那样:“返视吾国人之有志于究心西事者,乃寥若星辰。庸或有之,留学彼邦,略涉藩篱,归国而后,弃同敝履,多返而治汉学,稍为知己之谋,辄以兼通东西自诩,实则往往两无所知。” 与一般学者不同,阎宗临并没有把世界历史的教学与研究作为临时的应景之作,而是作为毕生的事业,他“在大学执教四十余年,一直讲授世界古代史和中世纪史”。 1937年9月,阎宗临受聘山西大学教授兼历史系主任,并讲授世界古代史课程。次年春至1943年7月在广西大学讲授《世界通史》。1943年7月,应教育家林励儒的邀请,转赴桂林师院任教,讲授《世界古代史》和《世界中世纪史》。1946年8月至1950年8月,应中山大学之聘,讲授《世界通史》、《世界古代史》、《世界中世纪史》和《希腊罗马专题研究》等课程。解放前,国内著名大学的世界古代史课程尤其是希腊罗马史多由外国学者开设,如西南联大的葛邦福(Ivan J. Gapanovitch,俄国人,是 M.Rostovtzeff1870—1952的入室弟子) 、辅仁大学的胡鲁士(美国人)等,国内学者中,能够开设讲授希腊罗马史课程者大概只有雷海宗、皮名举、李璜、吴乾就和阎宗临等少数几位先生。 1950年8月,阎宗临应山西大学副校长赵宗复的邀请,回故乡任教,先后在山西师范学院和山西大学讲授世界古代史,并配合课堂教学为学生编写了《世界古代中世纪史》、《世界古代史参考资料》等讲义。

阎宗临虽以研究中西交通史见长 ,但其对世界古代史的研究亦不容忽视。
阎宗临的世界古代史研究主要集中于西亚、中亚古史和希腊罗马史。其对西亚中亚古史所作的专题研究,涉及以往很少有人注意到的国家,具有填补空白的学术意义。
赫梯是古代西亚的重要国家,但长期以来,由于客观条件的限制,国内学者对它的研究极少涉足。解放前出版的几部世界古代史著作,如焦敏之的《古代世界史纲》、周谷城的《世界通史》等均未有赫梯的具体内容,有关赫梯历史的论文也很少。阎宗临在国内学者中首次撰写赫梯历史的专题论文——“关于赫梯:军事奴隶所有者” ,对赫梯的政治经济制度和对外关系进行了比较全面的评介,尤其对赫梯原居地、迁徙路线等问题提出了自己的独到见解。学术界通常认为,赫梯人是从伊朗北部或小亚细亚东部进入小亚细亚中部的。 阎宗临则明确指出赫梯人是经里海北,越高加索,南下进入小亚细亚的。根据是:1、亚述先已兴起,横于东,赫梯难于通过,亦无文献记述。2、赫梯初为亚述殖民地,不可能经亚述后,再行拓殖。3、赫梯文字部分与西徐亚相似,而西徐亚居黑海之北。4、赫梯侵入巴比伦,取道西北,如来自伊朗,自当由查格罗斯直入。5、赫梯冶金术,非获自亚述,而获自高加索。 这种观点和论证至今仍有立足之地。在这篇论文中,阎宗临还用旧约圣经佐证前1595年赫梯侵入巴比伦的事实,指出“《以西结谤语》中有“汝父乃一阿摩利人,汝母乃一赫梯人”,可能是此次事实的遗留。” 这可能是国内学者首次将圣经作为史料应用于古代两河流域历史研究。
阎宗临撰写的另一篇西亚史论文是“古代波斯及其与中国的关系” 。该文最大限度地运用了当时所能看到的外文资料,如斯特拉波的《地理学》、波利比阿的《通史》、胡亚尔的《波斯古代史》、《西域考古记》以及祆教的《阿维斯达经》,爬梳有关中国史籍(前汉书、魏书、旧唐书等)的记载,比较详细地介绍了自公元前2000年至公元7世纪波斯的历史,这也是国内学者第一篇有关波斯的长篇论文。 在文章中阎宗临还第一次对波斯一词的由来做了缜密考证。 该文虽带有教学资料的性质,但已体现出阎宗临先生治学的特点,即中外结合、贯通古今。在这篇论文和另一部著作中,阎宗临强调了波斯在世界历史上的重要地位,“波斯承袭了两河流域的遗产,连接了东西两方的国家。通过那些使节、宗教与物品,使各国的人民互相了解,进一步发展和扩大人类文化。” “从希流士(指居鲁士-引者)时代起,波斯是东西交通十字街口,各种神灵集会的地方,是人类精神交流的枢纽”, “波斯的侵略更促进古代文化的传播。” 阎宗临对波斯帝国历史地位的论述在国内学者中是最早的。
《古代巴克特里亚古代的历史》 是国内少见的对中亚古国进行个案研究的专题论文。阎宗临克服客观条件的制约,博综中外20多种史料,在考证的基础上进行论证,比较清晰地梳理了巴克特里亚地区长达1500多年的历史和外来文化对其产生的影响,填补了研究空白。在文末,阎宗临指出了撰写这篇论文的缘由:“历来研究世界古代史者,忽视巴克特里亚这个重要地区,纵有叙述者,亦仅不适当地夸大亚历山大的东征,我们不否认他的重要性。但是,巴克特里亚本身有很高的文化,其受波斯印度及中国兄弟民族的影响,并不次于希腊,这是研究世界古代史应该记取的,也是这篇文字试图解决的。” 从中可以看出,阎宗临是反对古史研究中的欧洲中心论的。而这一思想在20世纪四十年代就已出现,在《古代中西文化交流略述》 一文中,阎宗临有力批驳了西方一些学者中国文化西来说的观点,指出:“在秦汉以前,中国文化是独立的;在晋隋以后,佛教输入,形成李唐的文物及宋元的理学,直到万历九年(公元1581年),西方文化才随公教输入中国。” 其哲嗣阎守诚教授回忆说,阎宗临先生60年代编写《世界古代史参考资料》时曾对他讲,编写这份讲义的初衷就是为了反对“欧洲中心论”。
较之西亚与中亚古史,阎宗临更擅长的世界古代史研究领域是希腊罗马史。这方面的主要著述有:《欧洲文化史论要》 、《欧洲史要义》 、《匈奴西迁与西罗马帝国的灭亡》 、《李维史学研究》 、《罗马史》 、《希腊罗马史稿》 、《世界古代史参考资料》 等。
当阎宗临在国外求学时,国内学术界出现了世界文化热,一些学者进入了梁启超所说的在文化上感觉不足的研究阶段,于是,20世纪三、四十年代的学术界出现了西方文化热,译自欧美学者的文化史著作和国内学者编著的文化史著作多至不可胜数。 这些著作从不同角度对欧洲文化史包括希腊罗马文化史作了介绍。阎宗临的《欧洲文化史论要》对自希腊罗马以来的欧洲文化发展历程进行了精到阐释(为了阐述欧洲文化的起源,他对古埃及文化和古西亚文化也作了论述)。其中第五、六两章论述古希腊罗马文化。与当时一般叙述性编译和普及介绍之作对希腊罗马文化仅泛泛而论不同,阎宗临在深入了解古希腊罗马历史的基础上对两者的文化特征进行了鞭辟入里的分析。在第五章“古代希腊文化之特点”中,阎宗临指出,“希腊人(至少是古代的希腊人)是永远的青年,他一方面是好奇,不讲求效用,只探讨事物的本体;别一方面是快乐,不知老之将至,永远在幻想与做梦。从前一种出发,希腊建立起科学与哲学;从后一种出发,构成了不朽的艺术。” “爱形式的美,讲求健康,狂烈的冲动,喜议论,有时候自私自利,这是青年的独到处,也是希腊文化的特点。” 阎宗临不光指出了希腊文化的优点,而且分析了希腊文化的不足,“希腊人常过着一种竞争的生活,其结果形成一种个人主义。从希腊历史上看,希腊分裂成许多城邦,只有个人与城邦的意志,而缺乏民族与国家的意志。”“当希波战争后,希腊取得意外的胜利,可是没有利用这个机会奠定统一的基础,其原因虽多,个人主义的影响是重要原因之一。”
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